Chińskie znaki zodiaku

Chiny są inne pod wieloma aspektami – jednym z ciekawszych zagadnień związanych z kulturą są znaki zodiaku. W Europie traktujemy je nieco z przymrużeniem oka zerkając na horoskop. W Chinach ich znaczenie jest znacznie większe, a pochodzenia zupełnie inne.

Inne znaki zodiaku

Zacznijmy może od różnic w znakach. Główną jest to, że w Europie znaki zodiaku są ściśle przypisane do miesiąca urodzenia i do gwiazdozbiorów. W Chinach do roku – zachęcam do zapoznania się z wpisem o Nowym Roku – tam jest nieco więcej na ten temat. Druga różnica to same znaki – jesteśmy przyzwyczajeniu do Baranów, Bliźniąt i podobnych znaków. W Chinach znaki są zupełnie inne – Szczury, Bawoły czy Psy i Tygrysy.

Legenda

Czemu akurat zwierzęta i skąd kolejność? Z tym jest związana piękna legenda.

Chiński cesarz postanowił, że losy ludzi będą reprezentowane właśnie poprzez znaki przypisane do zwierząt. Aby wytypować te zwierzęta zorganizował Wielki Wyścig. Cesarz podkreślił, że tylko dwanaście zwierząt zostanie uhonorowanych. Jednym z ostatnich elementów była przeprawa przez rzekę – tutaj szczur i kot byli zdecydowanie najsłabszymi pływakami, poprosili więc bawoła, aby przewiózł ich przez rzekę na swoim grzbiecie. Gdy docierali do końca, sprytny szczur najpierw zepchnął kota do wody, a później sam zeskoczył z grzbietu i dotarł do mety jako pierwszy. Wół dotarł jako drugi. Kolejne miejsca przypadły tygrysowi, królikowi i smokowi. Według legendy zdumiony cesarz zapytał dlaczego smok jest dopiero piąty i usłyszał odpowiedź, że musiał pomagać ludziom. Jako przedostatnia dotarła świnia, tłumacząc się, że była łakoma i zbyt dużo czasu poświęciła na jedzenie. Na samym końcu z rzeki wyszedł kot, który opowiedział całą historię cesarzowi. Ten miał powiedzieć, że chciał przechytrzyć bawoła, ale szczur był sprytniejszy od niego. Od tej chwili kot przysiągł zemstę na kocie.

To jest podstawowa i chyba najbardziej znana wersja tej legendy – często można usłyszeć znacznie bardziej rozbudowane wersje, często nawet różniące się.

Znaczenie niektórych znaków

chinese-zodiac-chartNasze znaki zodiaku są ściśle przypisane do konkretnych gwiazdozbiorów – chińskie pochodzenie jest znacznie bardziej skomplikowane. Powiązane jest między innymi z pięcioma żywiołami (metal, drewno, woda, ogień, ziemia) oraz z filozofią yin/yang. Co ciekawe, te żywioły jak i samo yin/yang są wykorzystywane z powodzeniem w tradycyjnej medycynie chińskiej. Zachęcam do zgłębienia wiedzy.

Z przypisaniem każdego znaku do żywiołu wiążą się konkretne cechy, dla przykładu ja jestem Tygrysem (虎), jestem więc Yang (Drewno). Główne cechy to siła i wzbudzanie strachu u przeciwników, jednocześnie określać ma mnie duża dynamika i aktywność – jednocześnie chroniąc i dbając o najbliższych. Zgodnie z zapisami jestem jednak osobą dość samolubną. Czy to prawda? Nie wiem, trzeba pewnie zapytać moich bliskich.

Autorem tego pięknego zdjęcia jest Choo Yut Shing